病毒细菌的天敌出现了?科学家首次发现专吃病毒细菌的生物。

热点资讯2年前 (2023)发布 ivye
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病毒其实就是一团包裹着遗传物质的蛋白质,毫不夸张地讲,地球上任何一个生命细胞的结构都比病毒更加复杂。病毒的结构是如此简单,以至于它们甚至无法在自然界中独自存活,所以它们只能寄生在宿主细胞之内,依靠宿主细胞内的能量和物质来代代繁衍。

病毒细菌的天敌出现了?科学家首次发现专吃病毒细菌的生物。

然而就是这样简单的病毒,却是一种令人畏惧的存在,这是因为病毒非常小,其种类和数量又极为庞大,根据科学家的估算,已知地球上的病毒种类可达上亿种,其数量级更是高达10^31,比可观测宇宙中的恒星数量还要多。

在此基础上,再加上病毒多种多样的传播方式以及强大的复制和变异能力,就导致了地球上几乎所有的生物都会遭到它们的侵袭,即使是拥有现代科技的人类也不例外。

病毒细菌的天敌出现了?科学家首次发现专吃病毒细菌的生物。

在过去的很长一段时间里,人们都普遍认为病毒在自然界中是没有天敌的,但也有人认为,从食物的角度来看,病毒含有氨基酸、脂质、氮、磷等等生命所需要的物质,因此在自然界中很可能存在着专吃病毒的生物。

也就是说,我们并不能排除“病毒有天敌”的可能,正因为如此,科学家们也一直在致力于与之相关的研究。近日,一个来自内布拉斯加大学林肯分校的研究团队发表论文称,该团队的科学家首次发现专吃病毒的生物,而这也就意味着,病毒的天敌出现了。

在研究工作中,研究人员首先在自然界中提取含有大量微生物的池塘水样本,然后再向样本中加入一种名为“Chlorovirus”的病毒,为了方便观察,研究人员利用可以示踪的绿色荧光剂对这些病毒进行了“染色”处理,在接下来的时间里,研究人员会对其进行持续观察,进而确认这些病毒是否存在被吃掉的迹象。

观察结果表明,确实有两种微生物吃掉了样本中的病毒,研究人员在它们的“液泡”中发现了病毒聚集的迹象,这两种微生物分别是“Halteria”和“Paramecium”,它们都是原生生物,前者是一种纤毛虫,后者则是一种草履虫(注:“液泡”可以简单地理解为原生生物的“胃”)。

病毒细菌的天敌出现了?科学家首次发现专吃病毒细菌的生物。

在此之后,科学家决定对“Halteria”和“Paramecium”进行更深入的研究,其目的就是,确定它们是不是专吃病毒的生物。

研究过程可以简单地概括为,将这两种微生物单独放入只含有“Chlorovirus”病毒的水样本之中,然后观察它们是否可以在只吃病毒的情况下正常生长和繁衍,作为对照,研究人员还准备另两个没有病毒的水样本,并将两种微生物分别放入其中并持续观察。

研究结果表明,虽然“Paramecium”能够吃掉病毒,但它们的数量却没有明显地增长,而“Halteria”的表现却大不一样,在短短的两天时间里,它们的数量就增长了15倍,而水样本中的病毒数量却下降了两个数量级。

病毒细菌的天敌出现了?科学家首次发现专吃病毒细菌的生物。

(A和B分别代表“Halteria”和“Paramecium”在两天内对病毒数量造成的减小情况,C中的蓝线和粗黑线分别代表在有病毒和没有病毒的情况下“Halteria”的数量均值,D中的蓝线则表明无论有没有病毒,“Paramecium”的数量都没有明显变化)。

研究人员据此认为,虽然“Paramecium”也吃病毒,但如果只吃病毒的话,它们却不能正常繁衍,因此它们并不能算是专以病毒为食的生物,而“Halteria”的表现却说明了,它们是真正的专吃病毒的生物,因为它们不但能吃病毒,而且还可以对其进行消化和吸收,还能够以此来进行正常的生长和繁衍。

根据研究人员的估算,“Halteria”吃病毒的效率很高,按照样本中的个体密度来讲,一个普通池塘里的“Halteria”,只需要一天的时间,就可以吃掉数量高达上百亿的病毒,由此可见,这种生物完全可以称之为病毒的天敌。

病毒细菌的天敌出现了?科学家首次发现专吃病毒细菌的生物。

(显微镜下的“Halteria”)

考虑到此项研究使用的池塘水样本在自然界中所占的比例微乎其微,所以一个合理的推测就是,在自然界中除了“Halteria”之外,还可能存在着其他的专吃病毒的生物,并且它们的种类和数量还不少。

总而言之,此项研究使我们意识到,病毒不仅是导致地球上各种生物患病的“罪魁祸首”,还可以是一些生物赖以为生的食物,所以病毒很可能也是自然界食物链中的一环。期待科学家们在未来的研究中能有更多的发现,为人类早日摆脱病毒的困扰打下坚实的基础。

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